Έχετε περισσότερο έλεγχο των συναισθημάτων σας από όσο νομίζετε (λέει η New Brain Science)

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος Μαρτίου 2017 ΑΥΤΗ.

Τις τελευταίες δεκαετίες, με λίγη φασαρία, η ψυχολόγος Lisa Feldman Barrett δημιούργησε μία από τις μεγαλύτερες ερευνητικές εγκαταστάσεις στον κόσμο στον τομέα της - το Διεπιστημονικό Εργαστήριο Αισθητικής Επιστήμης της Βοστώνης, το οποίο συνδιοργάνωσε με την ψυχοβιολόγο Karen Quigley. Καταλαμβάνει τέταρτα τόσο στο Πανεπιστήμιο Βορειοανατολικού όσο και στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης, έχει λειτουργικό προϋπολογισμό αρκετών εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως και απασχολεί περίπου 20 ερευνητές πλήρους απασχόλησης. Με άλλα λόγια, ο Barrett είναι ένας μεγάλος εγκέφαλος στη μελέτη της μεγαλοπρέπειας του εγκεφάλου μας.

Κείμενο, Πολύχρωμο, Γραμματοσειρά, Ματζέντα, Κόσμος, Έκδοση, Βιβλίο, Αφίσα, Γραφιστική,

Τώρα, στο πρώτο της μη ακαδημαϊκό βιβλίο, Πώς δημιουργούνται τα συναισθήματα: Η μυστική ζωή του εγκεφάλου (Houghton Mifflin Harcourt), που κυκλοφόρησε αυτόν τον μήνα - που έχει συγκεντρώσει επαίνους από εξέχοντες ψυχολόγους όπως ο Daniel Gilbert, η Barbara Fredrickson και ο Paul Bloom - η Barrett διευκρινίζει ότι βλέπει το έργο του εργαστηρίου της, που κυμαίνεται από υπολογιστική νευροεπιστήμη έως ανθρωπολογία, ως επιστημονική επανάσταση στα σκαριά.



Αυτό που είναι επαναστατικό είναι μια νέα άποψη για το πώς λειτουργεί πραγματικά ο εγκέφαλός μας, την οποία ο Barrett αποκαλεί θεωρία δομημένου συναισθήματος. Η πιο «προκλητική», όπως το λέει, είναι «η ιδέα ότι οι άνθρωποι έχουν περισσότερο τον έλεγχο της εμπειρίας τους από όσο συνειδητοποιούν, επειδή δεν νιώθουμε ότι έχουμε τον έλεγχο καθόλου. Δεν νιώθουμε ότι είμαστε οι αρχιτέκτονες της δικής μας εμπειρίας ».

«Δεν νιώθουμε καθόλου ότι έχουμε τον έλεγχο. Δεν νιώθουμε ότι είμαστε οι αρχιτέκτονες της δικής μας εμπειρίας ».

Η Barrett, καθηγήτρια ψυχολογίας στο Northeastern, η οποία έχει επίσης ραντεβού στην ψυχιατρική στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ, ξεκινάει την υπόθεσή της επικρίνοντας αυτό που ονομάζει «κλασική άποψη» του εγκεφάλου και των συναισθημάτων. Τουλάχιστον από την εποχή του Πλάτωνα, τα συναισθήματα θεωρούνται ως αντανακλαστικές αντιδράσεις που παλεύουμε να κυβερνήσουμε μέσω της ικανότητάς μας να συλλογιστούμε. Charles Darwin, στο Η έκφραση των συναισθημάτων στον άνθρωπο και στα ζώα , μετέφρασε την κλασική άποψη σε αυτό που έχει γίνει πυλώνας της σύγχρονης ψυχολογίας: ότι οι άνθρωποι συναισθάνονται με βιολογικά ριζωμένους, καθολικά αναγνωρίσιμους τρόπους. Γίγαντες του τομέα, όπως ο ομότιμος καθηγητής του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας Paul Ekman, έχουν χτίσει τη σταδιοδρομία τους γύρω από τη σύνδεση βασικών συναισθημάτων - φόβου, θυμού, έκπληξης, αηδίας, χαράς - με τις εκφράσεις του προσώπου.

Η πειραματική ψυχολογία τείνει να μας κάνει να σκεφτούμε ότι η εμπειρία της αντίληψης είναι παρόμοια με αυτή των αντιδραστικών αρουραίων εργαστηρίων. Ο Barrett βλέπει τον εγκέφαλο περισσότερο σαν αυτόνομο αυτοκίνητο που αθλείται σε έναν τεράστιο ενσωματωμένο υπολογιστή. Οι εγκέφαλές μας περιέχουν βόρεια 85 δισεκατομμύρια νευρώνες, ο καθένας συνδεδεμένος με περίπου 10.000 άλλους νευρώνες σε διάφορα μέρη του εγκεφάλου - πράγμα που σημαίνει ότι έχουμε εκατοντάδες τρισεκατομμύρια συνάψεις, εκ των οποίων οποιοσδήποτε αριθμός πυροβολείται κάθε στιγμή. «Αυτό που βλέπουμε, ακούμε, αγγίζουμε, δοκιμάζουμε και μυρίζουμε», γράφει, «όλα είναι προσομοιώσεις του κόσμου και όχι αντιδράσεις σε αυτόν». Ο εγκέφαλός μας τρέχει συνεχώς μια εσωτερική προσομοίωση του άμεσου περιβάλλοντός μας και παράλληλα επεξεργάζεται τις δυνατότητες του τι μπορεί να συμβεί στη συνέχεια. «Δεν περπατάς», επισημαίνει, «εκπλήσσεται συνεχώς».

Διηγείται ένα διασκεδαστικό παράδειγμα προσομοίωσης στην εργασία. Η κόρη της έκανε κάποτε ένα πάρτι «ακαθάριστων τροφίμων»: «Χρησιμοποιήσαμε πουρέ παιδικής τροφής - ροδάκινα, σπανάκι, βόειο κρέας και ούτω καθεξής - και το αλείψαμε έντεχνα με τις πάνες. Παρόλο που οι καλεσμένοι γνώριζαν ότι τα επιχρίσματα ήταν τρόφιμα, αρκετά μάλιστα γκάγκισαν ».

«Μπορεί να νομίζετε ότι στην καθημερινή ζωή, τα πράγματα που βλέπετε και ακούτε επηρεάζουν αυτό που αισθάνεστε, αλλά είναι κυρίως το αντίθετο».

Η άλλη βαθιά αντιφατική αντίληψη στην προοπτική του Barrett πηγάζει από την προκατάληψή μας ότι, για να αναφέρουμε την Αστυνομία (και χιλιετίες θρησκευτικής φιλοσοφίας), «Είμαστε πνεύματα στον υλικό κόσμο». Δεν είναι αλήθεια: Είμαστε επίσης πολύ περίπλοκα κομμάτια κρέατος, με ορμόνες, ανοσοποιητικό σύστημα, ηλεκτρολυτική ισορροπία και αυτόνομο νευρικό σύστημα που τρέχει σιωπηλά όλες τις βιολογικές διεργασίες που λειτουργούν χωρίς να χρειάζεται να τους δώσουμε την παραμικρή προσοχή. Μάντεψε? Ο εγκέφαλος πρέπει επίσης να αντιμετωπίσει όλο αυτόν τον εσωτερικό θόρυβο και να τρέξει ένα συνεχές σύστημα προσομοίωσης και πρόβλεψης επίσης. Αυτό λέγεται παρεμπόδιση. Ο Barrett γράφει: «Η ενδοσκόπηση είναι η αναπαράσταση του εγκεφάλου σας όλων των αισθήσεων από τα εσωτερικά σας όργανα και ιστούς, τις ορμόνες στο αίμα σας και το ανοσοποιητικό σας σύστημα». Αλλού, προσθέτει, «Μπορεί να νομίζετε ότι στην καθημερινή ζωή, τα πράγματα που βλέπετε και ακούτε επηρεάζουν αυτό που αισθάνεστε, αλλά είναι κυρίως το αντίθετο: ότι αυτό που αισθάνεστε αλλάζει την όραση και την ακοή σας. Η ενδοσκόπηση έχει μεγαλύτερη επιρροή στην αντίληψη και πώς ενεργείτε, από ό, τι ο έξω κόσμος ».

Αυτό βοηθά να εξηγηθεί γιατί η κατάθεση αυτόπτων μαρτύρων στη δίκη, η οποία έχει υποστεί αυξανόμενες υποψίες καθώς το DNA και άλλα επιστημονικά στοιχεία έχουν εξελιχθεί για να το αντικρούσουν, μπορεί να είναι αναξιόπιστα. Ένας μάρτυρας που καταθέτει ότι είδε ένα όπλο στο χέρι του κατηγορουμένου, όταν στην πραγματικότητα δεν υπήρχε κανένα όπλο που να μιλάει εντελώς αληθινά. Η εξαπάτηση μπορεί να μην είναι στη μαρτυρία αλλά μάλλον στο μάτι του θεατή.

«Βασικά», συνοψίζει ο Barrett, «ο εγκέφαλός σας επεξεργάζεται εσωτερικές και εξωτερικές αισθήσεις όλη την ώρα και βγάζει νόημα από αυτές. Αυτό είναι το συναίσθημα ».

Μία μελαχρινή με έναν αφοπλιστικά λογικό τρόπο που διαψεύδει τους απροσδόκητα φιλόδοξους ισχυρισμούς της, η 53χρονη Barrett, θαυμάζει το έργο του «προσώπου» της Ekman, αλλά πιστεύει ότι έχει προωθήσει μια αναγωγική πεποίθηση ότι τα συναισθήματα είναι απλώς βιολογικές αντιδράσεις που προκαλούνται από εξωτερικά γεγονότα. «Νομίζω ότι ανακάλυψε κάτι πραγματικά σημαντικό», λέει ο Barrett. «Απλώς δεν είναι αυτό που νομίζει ότι ανακάλυψε». Νομίζει ότι δημιούργησε μια πλούσια εμπειρική τυπολογία εκφράσεων του προσώπου που συνδέεται με μια ολόκληρη παλέτα αρκετά καθολικών ανθρώπινων ψυχολογικών εμπειριών (σκεφτείτε emojis). Αλλά, στην πραγματικότητα, οι άνθρωποι συχνά χαμογελούν όταν φοβούνται και ακόμη γελούν με θυμό, έκπληκτοι με την καθαρή χολή κάποιου απάτη. Το να πιστεύουμε ότι αυτά τα φαινόμενα αντανακλούν τους βιολογικούς μηχανισμούς, λέει ο Barrett, είναι να παρεξηγούμε την πολυπλοκότητα του τι συμβαίνει στα νεογνά μας.

Λέει ότι οι γυναίκες στιγματίζονται κυρίως από την αντίληψη ότι τα συναισθήματα έχουν τις ρίζες τους στη βιολογία, επειδή οι γυναίκες θεωρούνται συνήθως «πολύ συναισθηματικές» σε αντίθεση με τους άνδρες. Ενώ η εργασία στο εργαστήριό της δεν δείχνει καμία φυσική διαφορά στον τρόπο με τον οποίο ο εγκέφαλος των ανδρών και των γυναικών βιώνει τα συναισθήματα, όταν τα άτομα έδειχναν φωτογραφίες ενός άντρα και μιας γυναίκας που φαίνεται να είναι δυστυχισμένοι, συνήθως κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η γυναίκα έφερε τα συναισθήματά της στην κατάσταση, ενώ ο άντρας απλώς ανταποκρινόταν στις περιστάσεις του.

Η ψυχολογία χτίστηκε, για μεγάλο χρονικό διάστημα, γύρω από πειράματα που παρουσίαζαν ερεθίσματα σε άτομα υπό αυστηρά ελεγχόμενες συνθήκες και καταγράφουν τις απαντήσεις τους. Αλλά η άφιξη της λειτουργικής απεικόνισης μαγνητικού συντονισμού (fMRI) στη δεκαετία του 1990 επέτρεψε στην Barrett και τους συναδέλφους της να μελετήσουν εικόνες του εγκεφάλου που λαμβάνονται πριν, κατά τη διάρκεια και μετά την εισαγωγή ερεθισμάτων. Αυτό που είδαν προώθησε μια εντυπωσιακά νέα κατανόηση του τρόπου με τον οποίο δημιουργούμε συναισθήματα και αντιλήψεις.

Αποδεικνύεται ότι, σύμφωνα με τα λόγια της Lucy L. Brown, μιας πολύτιμης νευροεπιστήμονας στο Ιατρικό Κολέγιο Albert Einstein της Νέας Υόρκης, «Δεν υπάρχουν κέντρα για πράγματα στον εγκέφαλο» - ή, πιο επίκαιρα, όπως το λέει ο Barrett , καμία «εγκεφαλική φούσκωμα» νευρώνων ή νευρωνικών κυκλωμάτων που μπορούμε να ταυτίσουμε με την ενεργοποίηση συγκεκριμένων συναισθημάτων. Το γνωρίζουμε επειδή τα δεδομένα απεικόνισης από την τεχνολογία fMRI είναι αδιαμφισβήτητα: Διαφορετικά μέρη ολόκληρου του εγκεφάλου ενεργοποιούνται ανά πάσα στιγμή. δεν υπάρχουν οριστικά «δακτυλικά αποτυπώματα» που φωτίζονται σε σχέση με οποιαδήποτε συναισθηματική - ή οποιαδήποτε άλλη - εμπειρία. (Οι νευροεπιστήμονες έχουν έναν υπέροχο όρο - εκφυλισμός - για το γεγονός ότι διαφορετικά νευρωνικά δίκτυα μπορούν να ενεργοποιηθούν σε ουσιαστικά παρόμοια ψυχικά γεγονότα.)

Τι πιστεύουν οι άλλοι για τις ιδέες του Barrett; Ο Πολ Έκμαν είναι κατανοητά τρομαγμένος για την κριτική του Μπάρετ στην έρευνά του σχετικά με τις εκφράσεις του προσώπου του συναισθήματος: «Ρωτήστε τους ανθρώπους που ταξιδεύουν», λέει σαρκαστικά. «Χρειάζονται βιβλία φράσεων Berlitz για να κατανοήσουν τις εκφράσεις στα πρόσωπα που συναντούν;»

Αλλά ένας άλλος διαπρεπής μελετητής, ο καθηγητής φιλοσοφίας των Tufts, Daniel Dennett, ο οποίος φημίζεται, μεταξύ άλλων, για την επινόηση πειραμάτων που συλλαμβάνουν λάθη και προκαταλήψεις αντίληψης - ελλείψεις προσομοίωσης, για να υιοθετήσουν τον όρο της Barrett - υποστηρίζει με ενθουσιασμό τη θεωρία της. «Δεν υπάρχει μέρος στο κέντρο ή στην κορυφή του εγκεφάλου», λέει, «όπου όλα συνδυάζονται για τη συνείδηση-όπου λαμβάνει χώρα η αξιολόγηση, λαμβάνονται αποφάσεις, απολαμβάνουν εμπειρίες ή πλαισιώνονται προθέσεις ελεύθερης βούλησης. Αυτή η ιδέα ενός είδους εσωτερικού ιερού ή μιας έδρας μέσα στο κεφάλι είναι λανθασμένη. Είναι ένα πράγμα να πεις ότι είναι λάθος και να αναφέρεις τους λόγους για τους οποίους προσπάθησα να κάνω. Αλλά είναι άλλο πράγμα να ρωτάς, καλά, τι είναι σωστό; Πώς μπορείτε να κάνετε όλη τη δουλειά του homunculus από μικρότερες οντότητες μέσα στον εγκέφαλο; » Λέει ότι ενώ διάφορες θεωρίες για το μυαλό έχουν διατυπωθεί κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, ο Barrett «έχει μερικές καλές ιδέες για το πώς να προχωρήσει» δείχνοντας πώς είμαστε «αυτοοργανωτές από κάτω προς τα πάνω».

«Αυτή η ιδέα ενός είδους εσωτερικού ιερού ή μιας έδρας μέσα στο κεφάλι είναι λανθασμένη».

Μια πιο σημαντική ιδέα που προτείνει ο Barrett είναι η ιδέα της βελτίωσης της «συναισθηματικής μας λεπτομέρειας»: Εάν συνθέτουμε συνεχώς νέες συναισθηματικές εμπειρίες αντί να υπακούουμε στο αταβιστικό κύκλωμα στο κεφάλι μας, τότε η ικανότητά μας να τις κατανοούμε είναι ζωτικής σημασίας για την ευημερία μας. Είναι σημαντικό να αναπτύξουμε τη γλώσσα για να εξηγήσουμε τα συναισθήματά μας στον εαυτό μας και στους άλλους. Ο Barrett λέει ότι οι θεραπευτές είναι ενθουσιασμένοι με το τι σημαίνει αυτή η έννοια για τη λογοθεραπεία. Όλοι μας, κάποια στιγμή, μας έχουν αφήσει να νιώθουμε εντελώς απελπισμένοι και αβοήθητοι από την απώλεια, την προδοσία, τις συντριμμένες ελπίδες. Η θεωρία της για τα δομημένα συναισθήματα μας οδηγεί στην κατανόηση ότι όσο πιο γρήγορα κατανοήσουμε και πούμε στον εαυτό μας και στους άλλους το νόημα, τις διαστάσεις και τις συνέπειες της απώλειάς μας, τόσο πιο γρήγορα θα μπορέσουμε να σηκωθούμε από το πάτωμα και να διατυπώσουμε χρήσιμα και αντισταθμιστικά απαντήσεις σε αυτό. Τα τρισεκατομμύρια συνάψεις σας είναι πάντα στη διάθεσή σας για να σας βοηθήσουν να βγείτε από τη συναισθηματική απόγνωση - εξαρτάται από εσάς να τις χρησιμοποιήσετε για να εννοιολογήσετε και να δημιουργήσετε έναν δρόμο προς τα εμπρός. Εξάλλου, δεν υπάρχει κύκλωμα «θλίψης» που να σε φυλακίζει με οποιοδήποτε βιολογικά ντετερμινιστικό τρόπο. Η νευροεπιστήμη προσφέρει αυτήν την επικύρωση της θεραπείας: Η ικανότητά μας να εκφραζόμαστε πιο ξεκάθαρα και πιο ξεκάθαρα για την εμπειρία μας είναι η ίδια θεραπευτική.

«Πολλοί άνθρωποι πληγώνονται από πολιτιστικές πρακτικές που ενημερώνονται από μια θεωρία συναισθημάτων που δεν είναι τόσο επιστημονικά υπεράσπιστη όσο πιστεύουμε ότι είναι. Και στο τέλος », λέει ο Barrett,« αυτό είναι που με έκανε να γράψω το βιβλίο ».

Έχετε σκέψεις; email elleletters@hearst.com