Θα μεγαλώνατε το μωρό σας σε τεχνητή μήτρα;

Φανταστείτε, για ένα λεπτό, ότι δεν έχετε γεννηθεί ακόμη (ξέρω λίγο, αλλά μείνετε μαζί μου).

Δεν ξέρετε αν πρόκειται να βγείτε άνδρας ή γυναίκα και μπορείτε να επιλέξετε να εισέλθετε σε έναν από τους δύο κόσμους. Πρώτα σας προσφέρεται η Εταιρεία Α, στην οποία ένα βιολογικό φύλο φέρνει και γεννά μωρά, αναλαμβάνοντας τον κίνδυνο να αρρωστήσει ή να πεθάνει κατά τον τοκετό. Or μπορείτε να επιλέξετε την Κοινωνία Β, όπου όλα τα έμβρυα αναπτύσσονται με ασφάλεια σε τεχνητές μήτρες. Τι θα έκανες?

Αυτό είναι το ερώτημα που θέλει να κάνουμε στον εαυτό μας η Anna Smajdor, αναπληρώτρια καθηγήτρια φιλοσοφίας στο Πανεπιστήμιο του Όσλο. Καλεί για περισσότερη έρευνα σε κάτι που ονομάζεται εκτογένεση , ένας όρος ομπρέλα για την τεχνολογία που επιτρέπει στα μωρά να μεγαλώνουν τεχνητά έξω από τη μήτρα.



«Η εγκυμοσύνη και ο τοκετός εξακολουθούν να είναι σημαντικά επικίνδυνα για την υγεία των γυναικών και, σε άλλα πλαίσια, παρόμοια επίπεδα κινδύνου αντιμετωπίζονται ως πολύ σοβαρά προβλήματα», μου λέει ο Smajdor. «Μια γυναίκα είναι πιο πιθανό να πεθάνει στην εγκυμοσύνη ή τον τοκετό, παρά από ιλαρά, αν το πιάσει. Και όμως έχουμε μεγάλες εκστρατείες δημόσιας υγείας κατά της ιλαράς ».

Προς το παρόν, δεν είναι δυνατό να μεγαλώσετε ένα μωρό έξω από τη μήτρα για τις πλήρεις 40 εβδομάδες της εγκυμοσύνης. Αλλά ο Δρ Carlo Bulletti, ειδικός στη γονιμότητα με περισσότερα από 40 χρόνια εμπειρίας στην έρευνα της αναπαραγωγικής ιατρικής, πιστεύει ότι θα μπορούσε να είναι σε μια δεκαετία.

«Αν υπήρχε επαρκής οικονομική υποστήριξη, νομίζω ότι 10 χρόνια θα ήταν λογικά», λέει. «Τα οφέλη της εκτογένεσης από επιστημονική άποψη είναι τεράστια».

διάγραμμα του μωρού στη μήτρα Getty Images

Υποδεικνύει έρευνα που είδε γονιμοποιημένα έμβρυα να διατηρούνται ζωντανά για σχεδόν ένα δεκαπενθήμερο χρησιμοποιώντας ένα «σύστημα συν-καλλιέργειας» σχεδιασμένο να μιμείται το περιβάλλον της μήτρας. Στο άλλο άκρο του φάσματος, πρόωρα αρνιά που γεννήθηκαν σε ηλικία ισοδύναμη με ανθρώπινο έμβρυο 23-24 εβδομάδων διατηρήθηκαν για τέσσερις εβδομάδες σε «βιοσάκους» γεμάτους με υγρά από ερευνητές στο Νοσοκομείο Παίδων της Φιλαδέλφειας.

Ο Bulletti πιστεύει ότι είναι δυνατό να δημιουργηθεί ένα σύστημα που θα επιτρέπει στα μωρά να αναπτύσσονται «για όλη την περίοδο από την εμφύτευση έως τον τοκετό», αλλά, αυτή τη στιγμή, οι νόμοι απαγορεύουν στους ερευνητές να διατηρούν ένα έμβρυο ζωντανό έξω από τη μήτρα για περισσότερο από 14 ημέρες (οι περισσότεροι επιστήμονες έχουν διαχειρίζεται μέχρι τώρα είναι μια μέρα ντροπαλός από αυτό ). Ο Bulletti πιστεύει ότι αυτοί οι κανονισμοί θα μπορούσαν να χαλαρώσουν στο μέλλον, ακριβώς όπως οι προηγούμενοι κανόνες που περιβάλλουν τις θεραπείες εξωσωματικής γονιμοποίησης έχουν αλλάξει για να προσαρμόσουν τις νέες τεχνολογίες.

«Η εκτογένεση θα μπορούσε να είναι η λύση για μία στις 500 γυναίκες με ανατομικές ανωμαλίες της μήτρας και γυναίκες που έχουν υποβληθεί σε υστερεκτομή», λέει. «Σκεφτείτε τις γυναίκες που έχουν αφαιρέσει τις μήτρες τους μετά τον καρκίνο. Or τις γυναίκες που θέλουν να κάνουν μωρό και δεν μπορούν λόγω κάποιας χρόνιας ασθένειας ».

Δεν είναι μόνο οι μητέρες που μπορεί να γλιτώσουν από τους κινδύνους εγκυμοσύνης και γέννησης αλλά και τα έμβρυα, προσθέτει ο Smajdor. «Ο πιο συνηθισμένος χρόνος για να πεθάνεις αν είσαι έμβρυο που δεν αποβάλλεται είναι κατά τη διάρκεια του τοκετού», λέει. 'Το πλεονέκτημα του εμβρύου να μην είναι στο σώμα μιας γυναίκας είναι ότι μπορούμε να ελέγξουμε απόλυτα τι εκτίθεται και, αν χρειαστεί να το χειρουργήσουμε, δεν χρειάζεται να περάσουμε από το γυναικείο σώμα για να το κάνουμε αυτό'.

Evie Kendal, λέκτορα βιοηθικής και ανθρωπιστικών επιστημών υγείας στο Πανεπιστήμιο Deakin στη Βικτώρια και συγγραφέας Equal Opportunity and the case for State Sponsored Ectogenesis , πιστεύει ότι μια προαιρετική αντικατάσταση της εγκυμοσύνης θα μπορούσε επίσης να έχει τεράστια κοινωνικά οφέλη για τις γυναίκες.

Μια γυναίκα είναι πιο πιθανό να πεθάνει στην εγκυμοσύνη ή τον τοκετό παρά από ιλαρά, αν το πιάσει. Και όμως έχουμε μεγάλες εκστρατείες δημόσιας υγείας κατά της ιλαράς

«Η πρόσβαση στην εκτογένεση θα απέτρεπε διακοπές σταδιοδρομίας που προκαλούνται από ασθένειες που σχετίζονται με την εγκυμοσύνη και τον τοκετό», μου λέει. «Η έναρξη μιας συζήτησης για τις ευθύνες της φροντίδας των παιδιών όπου κανένας σύντροφος δεν χρειάστηκε ήδη να αλλάξει τη ρουτίνα της εργασίας του λόγω εγκυμοσύνης ή γέννησης αποφεύγει μερικά από τα μειονεκτήματα που μπορεί να οδηγήσουν τις γυναίκες να αναλάβουν από προεπιλογή ευθύνες πρωτοβάθμιας φροντίδας».

Ο Kendal προβλέπει ότι η τεχνολογία της τεχνητής μήτρας θα μπορούσε επίσης να αναθεωρήσει την άποψή μας για τη θηλυκότητα γενικότερα. «Υπάρχουν πολλές υποθέσεις για τις γυναίκες ως αποτέλεσμα της αναπαραγωγικής τους δυνατότητας», λέει. «Λαμβάνοντας υπόψη μια μέθοδο απόκτησης παιδιών που δεν απαιτεί γυναικείο σώμα, μπορεί να αλλάξει ριζικά μερικές από αυτές τις υποθέσεις, συμπεριλαμβανομένου ότι οι γυναίκες δεν αποτελούν καλή επένδυση για επαγγελματική ανάπτυξη».

Η Anna Smadjor προσθέτει: «Ως γυναίκα σε κοινωνίες όπως το Ηνωμένο Βασίλειο, το σώμα σας θεωρείται ως δυνητικά έγκυο πράγμα, το οποίο σας δίνει πολύ συγκεκριμένα καθήκοντα σε σχέση με αυτό, αλλά επίσης σας επιβάλλει πολύ σημαντικούς κινδύνους».

«Τα δεδομένα που δείχνουν ότι, σε χώρες όπου οι γυναίκες έχουν πρόσβαση σε αντισύλληψη, καριέρα και οικονομική ανεξαρτησία, τα ποσοστά γεννήσεων μειώνονται και η ηλικία κατά την οποία οι γυναίκες αποκτούν το πρώτο τους παιδί αυξάνεται», προσθέτει.

έμβρυο αυγού μήτρας Getty Images

Είναι εύκολο να δούμε τα θεωρητικά οφέλη ενός αναπαραγωγικού μέλλοντος τύπου Matrix, αλλά, στην πραγματικότητα, υπάρχουν σήμερα πολύ λίγοι ιατρικοί ερευνητές που πιέζουν για πλήρη εκτογένεση.

Ο Δρ Matthew Kemp, κύριος ερευνητής μαιευτικής και γυναικολογίας στο Πανεπιστήμιο της Δυτικής Αυστραλίας, είναι μέλος μιας ομάδας που κράτησε με επιτυχία τα πρόωρα πρόβατα αρνιού ζωντανά σε μια τεχνητή μήτρα. Τα ζώα έζησαν για δύο εβδομάδες σε πλαστικές σακούλες ιατρικής ποιότητας που περιείχαν αλατούχο διάλυμα, ενώ συνδέθηκαν με μια συσκευή που οξυγόνωσε το αίμα τους. Η ομάδα ελπίζει να εξασφαλίσει την έγκριση του FDA για τη δοκιμή αυτής της τεχνολογίας με ανθρώπινα έμβρυα περίπου το 2023 ή το 2024, με στόχο τη βελτίωση των ποσοστών επιβίωσης για εξαιρετικά πρόωρα βρέφη (γεννημένα μεταξύ 21 και 24 εβδομάδων).

Όταν ρωτάω τον Kemp εάν αυτό το σύστημα θα μπορούσε ποτέ να χρησιμοποιηθεί για μια ολόκληρη εγκυμοσύνη, μου λέει ότι αυτό είναι «εξαιρετικά απίθανο» και ότι δεν είναι μια λεωφόρος που «δεν ενδιαφέρεται καθόλου» για την ομάδα του.

«Η συγκεκριμένη τεχνολογία απαιτεί κάποια χειρουργική επέμβαση και προφανώς ένα γονιμοποιημένο έμβρυο δεν πρόκειται να είναι επιδεκτικό σε αυτό», εξηγεί. «Είναι πολύ σχεδιασμένο για να είναι μια πλατφόρμα θεραπείας για τα μωρά που γεννιούνται πρόωρα».

Ενώ η πλήρης εκτογένεση δεν βρίσκεται στο ραντάρ για πολλούς επιστήμονες αναπαραγωγής, ο διευθυντής του κέντρου ηθικής του Πανεπιστημίου της Οκλαχόμα, καθηγητής Scott Gelfand, πιστεύει ότι θα μπορούσε να αναπτυχθεί πιο γρήγορα από ό, τι αναμένουν οι ερευνητές.

«Θα συμβεί ακούσια», λέει. «Θα γίνουμε καλύτεροι στη διάσωση των μωρών που γεννιούνται πρόωρα σε πρώιμο στάδιο ανάπτυξης - φανταστείτε ότι θα μπορούσατε να το κάνετε αυτό ας πούμε για 16 εβδομάδες - και, εν τω μεταξύ, θα έχουμε εξελίξεις που θα παρατείνουν την περίοδο ότι ένα γονιμοποιημένο έμβρυο μπορεί να ζήσει. Κάποια στιγμή, οι δυο τους πρόκειται να συνδεθούν - πιθανότατα χωρίς καν να το έχουμε σκοπεύσει ».

Σκεφτείτε τις γυναίκες που έχουν αφαιρέσει τις μήτρες τους μετά από καρκίνο. Or τις γυναίκες που θέλουν να κάνουν μωρό και δεν μπορούν λόγω κάποιας χρόνιας νόσου

Ο Gelfand ανησυχεί ότι οι τεχνητές μήτρες μπορεί να καταστούν βιώσιμες προτού έχουμε την ευκαιρία να εξετάσουμε πώς να ρυθμίσουμε την τεχνολογία. Φοβάται ότι οι εταιρείες θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τη διαθεσιμότητα της εκτογένεσης για να μειώσουν την άδεια μητρότητας ή ακόμη και για να κάνουν διακρίσεις σε βάρος των γυναικών που επιλέγουν τη φυσιολογική κύηση θεωρώντας την ως «επιλογή τρόπου ζωής».

Perhapsσως ακόμη πιο ανησυχητικά είναι τα ερωτήματα που θα μπορούσε να θέσει η νέα τεχνολογία γύρω από τα δικαιώματα των αμβλώσεων. Το δικαίωμα λήξης μιας εγκυμοσύνης έχει τις ρίζες της στη σωματική αυτονομία των γυναικών - τι θα συνέβαινε αν τα ανεπιθύμητα έμβρυα θα μπορούσαν να επιβιώσουν χωρίς το σώμα μας; Θα μπορούσε ένα ζευγάρι που άλλαξε γνώμη για την επιθυμία μωρού με τεχνητή κύηση να ζητήσει να τερματιστεί; Τι θα συνέβαινε αν ο ένας γονιός ήθελε το παιδί και ο άλλος δεν ήθελε;

Ο Gelfand ρωτά: «Μπορούν τα κράτη να αναγκάσουν τις γυναίκες να χρησιμοποιήσουν την εκτογένεση εάν θέλουν να τερματίσουν την εγκυμοσύνη τους; Και αν μπορούν να το κάνουν, μπορεί η γυναίκα να παραιτηθεί από όλα τα δικαιώματα στο έμβρυο; Πρέπει να το υποστηρίξει; Πλήρωσε για αυτό?'

Αυτά είναι τα ερωτήματα που «πρέπει να αντιμετωπίσει η κοινωνία προτού η εκτογένεση γίνει πραγματικότητα», λέει.

Προκειμένου η ευρέως διαδεδομένη τεχνολογία τεχνητής μήτρας να μειώσει τα αναπαραγωγικά βάρη των γυναικών, αντί να τα προσθέσει, η Άννα Σμάιντορ λέει ότι οι άνθρωποι πρέπει να έχουν ήδη επαναξιολογήσει την άποψή τους για τη μητρότητα πριν φτάσει. «Δεν θέλω να παρουσιάσω μια μελλοντική ουτοπία που μας φέρνει καθαρά λόγω της ανάπτυξης της εξωγενούς γένεσης», λέει. «Αυτό που πραγματικά θα κάνει τη διαφορά είναι το πόσο φωτισμένες είναι οι κοινωνίες μας - και σίγουρα δεν είμαστε ακόμα εκεί».

«Η ελπίδα μου είναι ότι η έρευνα θα προχωρήσει αργά μέχρι να έχουμε σοβαρές κοινωνικές συζητήσεις», συμφωνεί ο Gelfand. 'Πρέπει να μιλήσουμε για αυτά τα πράγματα πολύ περισσότερο - είμαστε σαν παιδιά που παίζουν με σπίρτα'

Σχετική ιστορία Σχετική ιστορία