Το πρώτο μου έτος ανοιχτού γάμου

Η πρώτη φορά ήταν κυρίως για να δω αν θα μπορούσα να το περάσω. Το δεύτερο ήταν να βεβαιωθείτε ότι η πρώτη φορά δεν ήταν τυχαία. Αλλά την τρίτη φορά που έκανα σεξ με έναν άντρα που δεν ήταν ο σύζυγός μου, ένιωσα ότι άνοιξα την πόρτα σε έναν εντελώς νέο κόσμο.

Ο Τζον και εγώ είχαμε παντρευτεί ευτυχώς για δύο δεκαετίες όταν κάναμε τις πρώτες δοκιμαστικές μας επιδρομές σε μη μονογαμία. «Ευτυχώς παντρεμένος» μερικές φορές σημαίνει απλώς απουσία ανοιχτής διαμάχης. Αλλά ήμασταν πραγματικά χαρούμενοι, ως σύντροφοι και εραστές. Η ώθηση για την απόφασή μας ήταν μια ασυνήθιστη: η νηφαλιότητά μου.

Είχα σταματήσει να πίνω τρία χρόνια νωρίτερα και ξύπνησα όλο το χρώμα και την αίσθηση ότι η δεκαετία της κατάχρησης αλκοόλ μου είχε σβήσει. Από τη δευτεροβάθμια εκπαίδευση, το μεγαλύτερο μέρος της σεξουαλικής μου ζωής διεξήχθη υπό την επήρεια, και με νηφαλιότητα χάρηκα πολύ που ανακάλυψα πόσο πιο διασκεδαστικό ήταν το σεξ με ένα μη καταθλιπτικό νευρικό σύστημα. Κατά τη διάρκεια των ποτών μου, είχα μερικά μυρωδικά φιλιά, αλλά τίποτα περισσότερο. Knewξερα ότι δεν είχα την πολυτέλεια να προσθέσω μοιχεία σε μια ζωή που ήταν ήδη στα πρόθυρα του χάους. Τώρα, με καθαρό κεφάλι και λαμπερά μάτια, άρχισα να αναρωτιέμαι πώς θα μπορούσε να είναι να κάνω ξύπνιο σεξ με άλλους ανθρώπους εκτός από τον άντρα μου.



Ανοικτός Γάμος d3signGetty Images

Στην αρχή ντρεπόμουν για αυτήν την παρόρμηση. Φυσικά, με έλκυαν άλλοι άντρες στο παρελθόν, αλλά αυτό έμοιαζε περισσότερο από μια έλξη έλξης. Αν η έλξη ήταν σαν να θαυμάζω ένα λιοντάρι στο ζωολογικό κήπο, αυτό που ήθελα ήταν να πάω σαφάρι χωρίς τον άντρα μου. Για μήνες, έλεγα στον εαυτό μου ότι απλά προσπαθούσα να αντικαταστήσω τη ντοπαμίνη που δεν έπαιρνα πια από το αλκοόλ ή ήθελα να καταστρέψω τη ζωή μου με έναν εντελώς νέο τρόπο. Ευτυχώς, καθώς έμαθα να έχω συμπόνια για τον εθισμένο σε μένα που είχε χάσει τόσο πολύ, σταμάτησα να κρίνω τον εαυτό μου τόσο σκληρά που ήθελα να κάνω σεξουαλικές περιπέτειες με άλλους άντρες.

Εκείνη την εποχή, μια στενή φιλία με έναν συνεργάτη άρχισε να στρέφεται προς τον ρομαντισμό και παρατήρησα ότι η έλξη μου προς τον άλλο άντρα ένιωθε σαν μια ευπρόσδεκτη προσθήκη στη ζωή μου, όχι ως αντικατάσταση. Και τότε έπαιξα με την ιδέα, λοιπόν, της εξαπάτησης. Οι τοξικομανείς είναι ειδικοί ψεύτες, και το ότι είχα κόψει το ποτό δεν σήμαινε ότι είχα χάσει όλες τις ικανότητές μου.

Αλλά η νηφαλιότητα με έμαθε επίσης να εκτιμώ και να δίνω προτεραιότητα στην ειλικρίνεια. Έμαθα ότι η ζωή ήταν πιο απλή και πιο ανταποδοτική όταν μπήκα στον κόπο να είμαι ειλικρινής. Συγκεκριμένα, ο γάμος μου είχε επωφεληθεί από τη νέα μου τάση να μοιραστώ τις πραγματικές μου σκέψεις και συναισθήματα με τον Τζον, σε σχέση με αυτό που νόμιζα ότι θα ήθελε να ακούσει. Έτσι, ένα λαμπρό απόγευμα, πήρα μια βαθιά ανάσα και του είπα για την αναπτυσσόμενη φιλία και τις έννοιες που διαδραματίζονται στο μυαλό μου.

Ανοικτός γάμος Τάρα ΜουρGetty Images

«Αυτό μπορεί να ακούγεται τρελό», είπα. «Αλλά αρχίζω να πιστεύω ότι έχω την ικανότητα να έχω συναισθήματα για περισσότερα από ένα άτομα τη φορά, και ότι ίσως δεν υπάρχει τίποτα κακό σε αυτό. Δεν εξαρτώμαι από εσάς για να καλύψετε όλες τις ανάγκες μου σε οποιονδήποτε άλλο τομέα της ζωής μας. Γιατί αυτό; » Τα χέρια μου έτρεμαν καθώς μιλούσα, γνωρίζοντας έντονα ότι αμφισβητούσα ένα από τα θεμέλια του γάμου μας, για να μην αναφέρουμε τα πολιτισμικά πρότυπα.

Δεν είχαμε μιλήσει σοβαρά για μονογαμία εδώ και δεκαετίες, από την πρώτη κουβέντα στα είκοσι. Justταν ακριβώς πώς λειτουργούσαν τα πράγματα. Τώρα, ο Τζον φαινόταν σκεπτικός αλλά όχι σοκαρισμένος και αποδείχθηκε ότι δεν πίστευε ότι ήμουν τρελός.

«Δεν μπορώ να σας δώσω τέτοια ποικιλία ή καινοτομία», είπε. «Αλλά αυτό σημαίνει ότι πρέπει να φύγεις χωρίς; Μάλλον όχι.' Αν και ο Τζον είναι ο πιο ανοιχτόμυαλος άνθρωπος που γνωρίζω, το άκουσα αυτό ακόμα με εξέπληξε. Είχα υποθέσει ότι θα αντιδρούσε θυμωμένα, όχι με κατανόηση και ενσυναίσθηση. Βοήθησε το γεγονός ότι η πόλη μας, το Σιάτλ, βρίσκεται στο πιο ελεύθερο άκρο του φάσματος σχέσεων. Γνωρίζαμε ευτυχισμένα μακροχρόνια ζευγάρια που είχαν κάποιο βαθμό σεξουαλικής ή ρομαντικής ελευθερίας στις σχέσεις τους, από την περιστασιακή ταλάντευση έως την πλήρη απασχόληση ως «τριάδα».

Αυτό που τραβήξαμε με τον Τζον δεν ήταν κάτι το τυπικό. Δεν ψάχναμε για έναν τρόπο ζωής, απλώς μια κατανόηση ότι η περιστασιακή εξωτερική πτώση δεν θα ήταν μια διαπραγμάτευση. Τα ζευγάρια υιοθετούν διαφορετικούς κανόνες για τέτοιου είδους ρυθμίσεις: για παράδειγμα μόνο σύνδεσμοι εκτός πόλης, ή δεν βλέπουν το ίδιο άτομο περισσότερες από δύο φορές. Αποφασίσαμε να το κάνουμε απλό στην αρχή, με μια μόνο αρχή: Μην ρωτάς/μην λες, αλλά και μην λες ψέματα. Θα παραχωρούσαμε ο ένας στον άλλον την ιδιωτικότητα. Αλλά αν ο Τζον με ρωτούσε αν δεν βλέπω κάποιον άλλο (ή αντίστροφα), θα του έλεγα την αλήθεια.

«Αποφασίσαμε να το κάνουμε απλό: Μην ρωτάτε. Μην πεις. Μην λες ψέματα ».

Η άδεια περιπλάνησης δεν με έκανε πιο διατεθειμένο να πηδήξω στο κρεβάτι με κανέναν. αν μη τι άλλο, το προνόμιο ανέβασε τα πρότυπά μου. Βρήκα τον εαυτό μου να μετράει άνετα συναρπαστικούς συναδέλφους ή περιστασιακά άγνωστους σε ένα καφέ, και το ίδιο εύκολα σκέφτηκα «όχι, όχι εκείνος» και συνέχισα τη μέρα μου. Στη συνέχεια, ένας χαριτωμένος συγγραφέας που γνώριζα κοινωνικά εδώ και χρόνια με πλησίασε για τη συνεργασία σε μια σειρά ποιημάτων. Δεν άργησε τόσο το πρότζεκτ μας όσο και οι προσωπικές μας συναντήσεις να γίνουν ερωτευμένες και άρχισα να παίρνω ιδέες. Είχε περιγράψει εδώ και καιρό τον γάμο του ως ανοιχτό, οπότε ως μπόνους σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να μάθω τα σχοινιά από αυτόν.

Αφού έλυσα την ερώτηση «Μπορώ να το κάνω αυτό;», απάντησα στο μυαλό μου στην επόμενη: ναι, θα μπορούσα να χωρίσω μια εξωσυζυγική σχέση. Η σχέση μας ήταν ζεστή και στοργική, αλλά όχι ιδιαίτερα ρομαντική. Το σεξ ήταν διασκεδαστικό, αλλά λιγότερο περιπετειώδες από αυτό που είχα στο σπίτι, πράγμα που μου θύμισε ξανά ότι ο σύζυγός μου ήταν υπέροχος στο κρεβάτι. Μου άρεσε να ανακαλύπτω ένα νέο άτομο και να βλέπω τον εαυτό μου με νέα μάτια. Και, μετά από δύο δεκαετίες με έναν άντρα, τα διακριτικά διαφορετικά σχήματα που έκανε το σώμα μου με το σώμα ενός άλλου άντρα ήταν καινοτόμα και συναρπαστικά. Δεν με έπιασαν οι σκέψεις του αγαπημένου μου στο σπίτι και σπάνια ένιωθα ένοχος για αυτές τις κλεμμένες ώρες.

Ανοικτός γάμος - Leah Yerpe Λία Γερπέ

Συνήθως συναντιόμασταν τα απογεύματα, όταν ο Τζον υπέθεσε ότι ήμουν στη δουλειά, οπότε δεν χρειάστηκε ποτέ να φτιάξω ένα εξώφυλλο - απλώς να κάνω ντους στο ξενοδοχείο, να γυρίσω σπίτι γύρω στις 6 το απόγευμα και να πάω το βράδυ μου κανονικά. Μερικές φορές ξέχασα ακόμη ότι είχα περάσει το απόγευμα στο κρεβάτι έναντι μιας αίθουσας συνεδριάσεων. Όπως ήλπιζα, η σχέση ήταν μια ενίσχυση της υπάρχουσας ζωής μου, όχι μια πόρτα σε μια νέα. Ωστόσο, το εκτιμούσα και, έχοντας γνωρίσει τον αγαπημένο μου εδώ και χρόνια, τον εμπιστεύτηκα. Έτσι, έξι μήνες μετά, τρόμαξα όταν έμαθα από τη γυναίκα του ότι έλεγε ψέματα για τη λεγόμενη ελευθερία του να βλέπει άλλους ανθρώπους. Απείλησε να το πει στον Γιάννη, αναγκάζοντάς με να την νικήσω παρά τη συμφωνία μας Μην ρωτάς/μην πεις. Ομολόγησα, χωρίς καμία πραγματική ιδέα για το πώς θα αντιδρούσε τώρα που το υποθετικό ήταν πραγματικό. Heταν όμως ήρεμος και απροσδόκητος.

«Το σεξ ήταν διασκεδαστικό, αλλά λιγότερο περιπετειώδες από ό, τι είχα στο σπίτι»

«Εννοείτε ότι δύο συγγραφείς που συνεργάζονταν σε σέξι ποιήματα κατέληξαν στο κρεβάτι;» είπε αθόρυβα. «Λοιπόν, υπάρχει μια πρώτη.» Ο Τζον δεν είχε παρατηρήσει καμία διαρροή ενέργειας από τον γάμο μας και δεν ζήλευε τον χρόνο που είχα περάσει με τον άλλο τύπο, απλά έξαλλος που μου είπαν ψέματα.

Μέρος μου σκέφτηκε ότι θα έπρεπε να στενοχωρηθώ από την έλλειψη ζήλιας του Τζον, αλλά η αλήθεια είναι ότι ανακουφίστηκα. «Συμφωνήσαμε στους κανόνες και τους ακολουθήσατε», είπε. «Δεν φάνηκες ποτέ απών και δεν μου έσπασες την εμπιστοσύνη.» Στα μηνύματά της προς εμένα, η γυναίκα του αγαπημένου μου τον είχε αποκαλέσει επανειλημμένα «ο άντρας μου». Μπορεί να είναι ο άντρας σου τώρα, είπε, και παρόλο που ήξερα ότι αντιδρούσε από προδοσία και πόνο, η έννοια ότι παλεύαμε για την ιδιοκτησία ενός ατόμου με ενοχλούσε ακόμα. Συγκριτικά, τα λόγια και η συμπεριφορά του Τζον μου είπαν ότι εξακολουθούσε να αισθάνεται ασφαλής για τον δεσμό μας και ότι με βλέπει ως ελεύθερο άτομο, όχι μόνο ως προέκταση του εαυτού του.

Ωστόσο, η υπόθεση και οι συνέπειές της μας συγκλόνισαν. Τις επόμενες εβδομάδες, επανεξετάσαμε τη συμφωνία μας με τη νέα γνώση ότι ακόμη και αν ήμασταν πολύ πιο πάνω, θα μπορούσαμε να μπλεχτούμε στα δράματα άλλων ανθρώπων. Και συνέβη ένα αστείο πράγμα μέσα από αυτές τις δύσκολες συνομιλίες: πλησιάσαμε ακόμη περισσότερο και πιο άνετα με το άνοιγμά μας, όχι λιγότερο. Δεδομένης της αναταραχής που είχε προκαλέσει, σκέφτηκα ότι ο Τζον θα μπορούσε να απαιτήσει να τερματίσουμε το πείραμα και ήμουν πλήρως προετοιμασμένος να συμφωνήσω προς το συμφέρον να βάλουμε τον γάμο μας πρώτο. Αλλά προς έκπληξή μου, υποστήριξε ότι το κράτησε - και όχι επειδή είχε παράλληλη δράση.

Είπε ότι δεν είχε κοιμηθεί με κανέναν άλλο και δεν είχε ιδιαίτερη παρόρμηση, αν και του άρεσε να ξέρει ότι ήταν μια επιλογή. Αλλά είχε τα δικά του ενδιαφέροντα που δεν συμμεριζόμουν, όπως ο ύπνος σε σκηνές και το σέρφινγκ σε παγωμένα νερά. Είχε αρχίσει να βλέπει τα αντίστοιχα δευτερεύοντα ταξίδια μας ως παράλληλα μέρη ενός συζυγικού μοτίβου, στα οποία μερικές φορές αλληλεπικαλυπτόμασταν στενά και μερικές φορές λειτουργούσαμε ως άτομα. Εάν η επικάλυψη συρρικνωθεί, είπε, θα πρέπει να επανεκτιμήσουμε. Αλλά μέχρι στιγμής, η διαφάνεια και η ενδοσκόπηση είχαν κάνει μόνο μια πιο στενή συνεργασία.

Ανοικτός Γάμος South_agencyGetty Images

Παρ 'όλα αυτά, έκρινα τον εαυτό μου για μήνες επειδή ήμουν μια ενήλικη, δήθεν εκλεπτυσμένη γυναίκα που είχε παιχτεί για έναν ανόητο και έγινε εξάρτημα του κακού. Ένας πολύχρονος φίλος μου είπε ότι μερικές γυναίκες επέμεναν να μιλήσουν πρώτα με τον κύριο σύντροφο ενός άντρα, για να είμαστε σίγουροι. «Ακούγεται αμήχανο», είπα, φαντάζομαι το πιο ασταθές ραντεβού καφέ στον κόσμο. «Πιο άβολο από αυτό που σε έβαλε αυτός ο τύπος;» ρώτησε.

Η μεγαλύτερη μάθησή μου από εκείνη την πρώτη, καταστροφική σχέση ήταν ότι ήμουν άνθρωπος και όχι χαρακτήρας σε γαλλική ταινία. Σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να κυλάω λαμπερά μέσα και έξω από τα δωμάτια του ξενοδοχείου, ουσιαστικά ανέγγιχτο και αμετάβλητο από τους άνδρες που γνώρισα εκεί. Αυτή η πλάνη πέθανε, αντικαταστάθηκε από την επίγνωση ότι η ικανότητά μου να διαχωρίζω το σεξ από την αγάπη δεν σημαίνει ότι θα μπορούσα να αφήσω την καρδιά μου στο σπίτι εντελώς. Θα ήμουν πιο έξυπνη την επόμενη φορά, διάλεξε έναν εραστή που πραγματικά μου άξιζε. Αλλά θα ήμουν ακόμα ευάλωτη στο να πονέσω, και ίσως ήταν όπως έπρεπε. Η νηφαλιότητα μου είχε επιστρέψει τα συναισθήματά μου. Θα πρέπει να τα χρησιμοποιήσω.

Έχει περάσει πολύς καιρός από τότε που ο Γιάννης και εγώ ανοίξαμε το γάμο μας. Δεδομένου του εκρηκτικού τρόπου που τελείωσε, για αιώνες ορκίζομαι ότι ο πρώτος μου σύνδεσμος θα ήταν και ο τελευταίος μου, κάτι που έκανε τον Τζον να γελάσει. «Μωρό μου, δεν είναι στη φύση σου να το κάνεις με αγάπη», είπε. Είπε ότι μια μέρα θα εμφανιστεί στη ζωή μου κάποιος πραγματικής ουσίας και θα θυμάμαι. Δεν υπάρχει ευκαιρία, απάντησα και το εννοούσα. Είδα επίσης πόσο εξαιρετικός ήταν ο Τζον που είχε την ευκαιρία να ανοίξει για μένα ακόμη και όταν δεν μπορούσα να το δω μόνος μου. Είναι φυσικά μονογαμικός από μένα και ανησυχούσα ότι ήταν κρυφά δυσαρεστημένος για την ανάγκη μου για επιπλέον περιθώριο. Αλλά σταδιακά έχω αποδεχτεί ότι όταν ο John λέει ότι δεν ένιωσε ποτέ πιο ασφαλής, το εννοεί. Γνωρίζοντας ότι μπορούμε να μιλήσουμε για οτιδήποτε και τιμώντας την ατομικότητά μας καθώς και το ζευγάρι μας έχει κάνει να νιώθουμε σταθεροί σε έναν εντελώς νέο βαθμό.

«Το σεξ ήταν διασκεδαστικό, αλλά λιγότερο περιπετειώδες από ό, τι είχα στο σπίτι»

Όχι ότι ο έξω κόσμος θέλει να το πιστέψει. Λίγοι άνθρωποι αντιδρούν ήπια στην έννοια του ανοιχτού γάμου. Οι στενότεροι κοινοί μας φίλοι αντέδρασαν με ψυχραιμία, έχοντας ήδη δει τον γάμο μας να εξελίσσεται με την πάροδο των ετών για να αντιμετωπίσει τις προκλήσεις της σταδιοδρομίας και, πιο πρόσφατα, τον εθισμό και την ανάρρωσή μου. Μερικές γυναίκες φίλες είπαν ότι θα τους άρεσε μια παρόμοια ρύθμιση, αλλά ήξεραν ότι οι σύζυγοί τους δεν θα συμφωνούσαν ποτέ σε αυτό (στην οποία απάντησα ότι δεν πίστευα ότι ούτε ο δικός μου θα το έκανε, μέχρι να το ρωτήσω). Αλλά μέσω του αμπελιού - ο Γιάννης και εγώ δεν διαφημίσαμε την κατάστασή μας, αλλά η λέξη διατυπώνεται - άκουσα ότι μερικές γυναίκες που γνώριζα πιο περιστασιακά με περιέγραφαν ως εγωίστρια, άπληστη, ακόμη και καταναγκαστική σαγηνεύτρια.

Γνωρίζοντας την αρκετά σταθερή πραγματικότητα της δικής μου ζωής, στην αρχή μπερδεύτηκα που με έκριναν με τόσο δραματικούς όρους. Στη συνέχεια, όμως, οι καλές γυναίκες (μονογαμικές, ανιδιοτελείς) και οι κακές σύζυγοι (ανέντιμες, ατίθασες) είναι αναγνωρίσιμοι πολιτιστικοί τύποι. Δεν υπάρχει καμία απλή λέξη για γυναίκες όπως εγώ, ούτε ορατά πρότυπα. Ελλείψει αυτών των σημαινόμενων, διαπίστωσα ότι οι άνθρωποι τείνουν να εντάσσουν κάθε γυναίκα που δεν είναι άψογα μονογαμική στην κατηγορία των «κακών», λες και κοιμούνται με περισσότερους από έναν άντρες κοιμούνται σχεδόν όλοι. Ομοίως, ο Τζον απογοητεύτηκε από καλοπροαίρετους άντρες φίλους που αρνήθηκαν, ό, τι και αν είπε, να πιστέψουν ότι θα μπορούσε να είναι ευτυχισμένος. «Είναι σαν να χρειάζονται για να είμαι άθλια», λέει.

Όταν ήμουν νηφάλιος, οι γνωστοί το αντιλαμβάνονταν μερικές φορές ως κρίση για το ποτό τους, αν και ήμουν συγκεντρωμένος μόνο στον εαυτό μου. Οι βίγκαν μερικές φορές με κάνουν να νιώθω αμυντικός χωρίς να πω λέξη. Perhapsσως όλοι είμαστε επιρρεπείς σε λάθος ατομικές επιλογές ως ανεπιθύμητες συνταγές για τη ζωή μας. Αλλά ο Τζον και εγώ είχαμε επιλέξει μόνο για τον εαυτό μας. Μόνοι μας αναλάβαμε τον κίνδυνο. Και στο τέλος εκείνου του πρώτου έτους, δεν είχε σημασία για εμάς τι είπαν οι άλλοι. Νιώσαμε πιο παντρεμένοι από ποτέ.

Αυτό το άρθρο εμφανίζεται στην έκδοση Φεβρουαρίου 2020 του ELLE UK. Εγγραφείτε εδώ για να βεβαιωθείτε ότι δεν θα χάσετε ποτέ ένα ζήτημα.

Σας αρέσει αυτό το άρθρο; Εγγραφείτε στο ενημερωτικό μας δελτίο για να λαμβάνετε περισσότερα άρθρα όπως αυτό απευθείας στα εισερχόμενά σας. ΕΓΓΡΑΦΕΙΤΕ

Σχετικές Ιστορίες