If He Was A Rich Man: In Defense Of Gold Digging

σκάβοντας για χρυσό; Ray Kachatunan / Getty ImagesΠρόσφατα επιδόθηκα σε μια μικρή φαντασίωση όταν βρίσκομαι στο σπίτι για να απολαύσω μακαρόνια & τυρί της Annie. Στην ονειροπόληση, φόρεσα ένα ωραίο φόρεμα και πήγα σε ένα ωραίο εστιατόριο με ωραία τραπεζομάντηλα και μια ωραία λίστα κρασιών. Απέναντι από το τραπέζι είναι ένας ωραίος τύπος. Μιλάμε λίγο για τη δουλειά του ως δικηγόρος ή τραπεζίτης, αλλά είναι τόσο ταλαιπωρημένος με τα έντονα άκρα, την αψεγάδιαστη χροιά μου και το τελευταίο κομμάτι του New Yorker (γεια, είναι το όνειρό μου) που λέει ότι θα προτιμούσε να μιλήσει για μένα Το

Η κορύφωση έρχεται όταν ο σερβιτόρος φέρει το λογαριασμό. Στο όνειρο, όλα είναι πολύ απλά: Το ραντεβού μου πληρώνει.

Ανέφερα το σενάριο στη φίλη μου τη Valerie, μια παραγωγό ταινιών της οποίας ο φίλος γυαλιστής περνά τις μέρες του φτιάχνοντας κοσμήματα από λιωμένα μπουκάλια μπύρας. Την περασμένη εβδομάδα, ανακάλυψε ότι αποθήκευε πακέτα ζάχαρης Ντόμινο από καφετέριες επειδή σχεδίαζε να ψήσει μπισκότα και δεν ήθελε να επενδύσει σε ένα κουτί ζάχαρη. Αποφάσισε να το χαρακτηρίσει ως γοητευτική ιδιοτυπία.

«Λοιπόν, βασικά», μου είπε, «φαντάζεστε ότι βγαίνετε με έναν άντρα με χρήματα».



Μόνο που το είπε σαν να ήταν κακό.

Πείτε με εγωιστή, αλλά θέλω καλά πράγματα για τον εαυτό μου - και τελευταία που έλεγξα, τα χρήματα είναι καλά. Μπορεί να με βοηθήσει να κάνω καλά πράγματα, όπως να δώσω σε θύματα καταστροφών, να αποκτήσω συνδρομή στο γυμναστήριο και να ξεφύγω από βιολογικά προϊόντα καθαρισμού. Είναι λάθος να το παραδέχομαι, αλλά νομίζω ότι περισσότερα χρήματα θα μπορούσαν να με κάνουν πιο ευτυχισμένο και υγιή άνθρωπο. Είμαι μια ανεξάρτητη γυναίκα καριέρας και όλα αυτά. Αλλά είμαι επίσης αυτοαπασχολούμενος και κοιτάμε την ύφεση. Είναι τόσο απαίσιο να θέλεις να ζευγαρώσεις με κάποιον που μπορεί να σηκώνει τον χαλαρό κατά καιρούς;

Προφανώς, ναι. Πριν από μερικούς μήνες, η πρώην συγκάτοικός μου Melissa-μια συγγραφέας που συνηθίζει να κάνει συνομιλίες με καναπέδες-surfing-άρχισε να βλέπει τον Ben, έναν τύπο πληροφορικής που έχει ένα σκάφος, ένα Audi κάμπριο, μια Vespa και μια ατελείωτη επιθυμία να την πάρει με εσώρουχα ξεφάντωμα αγορών. Τι θα γινόταν αν η δουλειά αυτού του άντρα στα σπλάχνα των εταιρειών τεχνολογίας δεν σπινθήριζε τους καλεσμένους του δείπνου με τον ίδιο τρόπο όπως τα παραμύθια του τότε κοριτσιού μου για τη ζωή ως Βουδιστής μοναχός ή προπονητής μπάσκετ σε γυμνάσιο κωφών; Ο Μπεν θα μπορούσε εύκολα να πληρώσει για οτιδήποτε έκανε αυτός και η Μελίσα μαζί, και το αποτέλεσμα - τουλάχιστον από μακριά - έμοιαζε με ένα ειδυλλιακό ειδύλλιο ανόθευτο από οποιαδήποτε οικονομική ανησυχία που θα μπορούσε να την απασχολήσει τις ώρες της ημέρας που δεν είχε αφιερωθεί για αγκαλιές.

Αφού έσπασε το χέρι της κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης περιόδου ανεργίας, της πρότεινε να μετακομίσει στο ευρύχωρο δίκλινο δωμάτιο του, με τηλεοράσεις επίπεδης οθόνης, ντουλάπα κρασιού και ασύρματο μη πειρατικό. Wasμουν όλοι πεντάχρονοι και χαμογελαστά emoticon όταν κοινοποιούσε τα νέα, αλλά η Melissa μου ζήτησε να κρατήσω την κατάσταση σε χαμηλά επίπεδα.

«Ανησυχώ ότι με κάνει να μοιάζω με χρυσοθήρα», είπε.

Το έκανε? Στην πραγματικότητα, σκεφτόμουν ότι την έκανε να μοιάζει με κάθε τύπο που έχω συναντήσει ποτέ.

Wasμουν περίπου 10 ετών όταν η μητέρα μου σκιαγράφησε για πρώτη φορά πώς θα ήταν η ενήλικη ερωτική μου ζωή. Παρακολουθούσαμε Ιστορίες της Νέας Υόρκης στην τηλεόραση με ξύλινη επένδυση. Στο τμήμα του Martin Scorsese, ο Nick Nolte υποδύεται έναν ιδιοφυή αλλά δασύτριχο ζωγράφο που προσπαθεί να κοιμηθεί τη βοηθό του, Rosanna Arquette. Ζει σε μια εξαθλιωμένη σοφίτα όπου το 'A Whiter Shade of Pale' παίζει στο βρόχο και το πάτωμα είναι ένα μωσαϊκό από μισά χρησιμοποιημένους σωλήνες βαφής και αποτσίγαρα. Η μαμά μου κοίταξε ψηλά από το γεύμα Weight Watchers και μου χάιδεψε τα μαλλιά. «Ελπίζω να μην βγαίνεις ποτέ με έναν τέτοιο άντρα», είπε. 'Αλλά εσύ θα.'

Τη διαβεβαίωσα ότι έκανε λάθος. Με μεγάλωσε για να είμαι αυτάρκης και υπεύθυνη. γιατί να υποθέσει ότι θα πήγαινα για έναν άντρα που δεν ήταν και όλα αυτά; Μπορεί να έπεσε στον πατέρα μου-έναν γοητευτικό, κακόγουστο καλλιτέχνη με τεράστια χέρια και τοίχους με νικοτίνη-αλλά είχα άλλα σχέδια. Ο μελλοντικός μου σύζυγος θα ήταν τύπος Mike Brady με χιούμορ Cliff Huxtable, εμφάνιση Robert Preston και γοητεία Fred Astaire. Κουβαλούσε έναν χαρτοφύλακα. Άλλαζε ρούχα καθημερινά.

Πρόσφατα, όμως, μου πέρασε από το μυαλό ότι είχε δίκιο.

Ο τελευταίος μου φίλος ήταν ένας συναρπαστικός συγγραφέας που κρατούσε γυαλιά μαζί με ταινία και ένα πιστωτικό αποτέλεσμα χαμηλότερο από το IQ του. Είχε κάνει πρόταση γάμου στην πρώην σύζυγό του με ένα δαχτυλίδι από ένα συνδετήρα. Ο φίλος πριν από αυτό ήταν ένας καλλιτέχνης που ζούσε σε ένα ημιτελές πατάρι και όριζε την αστική τάξη ως όποιος θα έβρισκε το μη φυσικό φυστικοβούτυρο. Δεν ήμουν η μούσα του. Iμουν, αν μη τι άλλο, ο προστάτης του - ένας εντελώς λιγότερο σέξι ρόλος. Έχω περάσει τα είκοσι μου χρόνια δημιουργώντας μια καριέρα και προσπαθώντας να βάλω χρήματα σε έναν IRA, αλλά πάντα με έλκουν παιδιά που έχουν αντίστροφη δυνατότητα κέρδους. Ξέχνα τον χαρτοφύλακα - ποτέ δεν είχα περισσότερο από μια παρέα με κάποιον που είχε δουλειά γραφείου.

Η ρύθμιση έχει τα πλεονεκτήματά της - μια αίσθηση ελέγχου, το λάκτισμα που έρχεται μόνο με το να περιποιηθείτε τον εαυτό σας σε κάτι που γνωρίζετε ότι κερδίσατε μόνοι σας - αλλά μερικές φορές φοβάμαι ότι είμαι τόσο ένοχος όσο οποιοσδήποτε ενθάρρυνε μια θάλασσα ανθρώπων που επωφελούνται από εκκρεμές ισότητας των φύλων που έχει εξελιχθεί πολύ προς την άλλη κατεύθυνση. Υπάρχει εκείνο το απόφθεγμα της Νόρα Έφρον ότι η σωζόμενη κληρονομιά του γυναικείου κινήματος είναι η ολλανδική απόλαυση. Κυνικό από μόνο του, αλλά για πολλούς από εμάς, είναι ακόμη πιο τρομερό από το Ολλανδικό. Κατά κάποιο τρόπο, η ισότητα σημαίνει ότι αγοράζουμε και τα δύο δείπνα μας. Τώρα που έχουμε περάσει δεκαετίες από την ιδέα να βασιστούμε στον μισθό ενός άντρα για τη δική μας ασφάλεια, αντισταθμίζουμε υπερβολικά.

Η αλήθεια είναι ότι έχουμε αρχίσει να εξισώνουμε τους οικονομικά υπεύθυνους άνδρες που φορούν κοστούμια με βαρετούς άνδρες και βλέποντας μόνο τους έντεχνους, τους άντρες τους έκαναν ελκυστικές ρομαντικές προοπτικές-κάπως ανώτερες, πιο έξυπνες, πιο ενδιαφέρουσες. Οι φίλοι μου και εγώ μεγαλώσαμε πιστεύοντας ότι δεν πρέπει να στηριζόμαστε σε έναν σύντροφο για τη δική μας εκπλήρωση, οικονομική ή άλλη, αν και κανείς δεν μας είπε να μην θέλουμε ρομαντικές σχέσεις. Έτσι καταλήγουμε να ψάχνουμε για συντρόφους που μπορούν να προσφέρουν αγάπη και ενθουσιασμό και όχι πολλά άλλα. Γύρω μου, βλέπω γυναίκες να χτυπούν τα φτερά τους μανιωδώς, ενώ οι άντρες ακουμπούν στο ξύπνημά τους. (Και γεια σου, γιατί δεν ακούς ποτέ έναν άντρα που αναφέρεται ως χρυσοθήρας;) Η φίλη μου η Ρεβέκκα, νοσοκόμα, πληρώνει το λογαριασμό κινητού τηλεφώνου του φίλου της DJ. Η Σάρα, η οποία εργάζεται ως κειμενογράφος την ημέρα και μεταφράστρια τη νύχτα, άδειασε τον λογαριασμό ταμιευτηρίου της για να στείλει τον σεναριογράφο σύζυγό της σε αποτοξίνωση. Αρχίζω να ανησυχώ ότι θα ξυπνήσω στα 40 με 18 χρόνια 12ωρης εργασίας κάτω από τη ζώνη μου, πολλά μικρά στόματα για να ταΐσω, έναν σύζυγο με ένα δώρο για μακραμέ και έναν δικό μου χαρτοφύλακα-το μόνο ένα στο νοικοκυριό.

Έτσι, πριν από μερικούς μήνες, όταν πέταξα την πλάτη μου αφού κοιμήθηκα στο στούντιο ενός άντρα, όπου το κρεβάτι ζούσε μέσα στον καναπέ, αποφάσισα ότι είχα αρκετά. Μόλις γύρισα σπίτι, μπήκα στο Match.com και έκανα κλικ στο κουμπί που καλεί όλους τους άνδρες με εισοδήματα άνω των 150.000 δολαρίων - το υψηλότερο προσφερόμενο κλιμάκιο. Ναι, στην αρχή ένιωσα ότι ήταν ένα ρηχό πράγμα, αλλά το είχα επιλέξει κατά ηλικία και ύψος πριν - και αυτά είναι πράγματα που οι άνθρωποι δεν μπορούν να αλλάξουν για τον εαυτό τους. Είναι πιο ευγενής η επιλογή του ρομαντισμού με αυτά τα κριτήρια;

Δεν έχω πάει ραντεβού με τους άνδρες του Match.com ακόμα, αλλά έχω κοιτάξει τα προφίλ τους και εντυπωσιάστηκα. Κυρίως, ήταν μια υπενθύμιση ότι υπάρχουν άνθρωποι που εργάζονται καθημερινά και καταφέρνουν να γεμίσουν τις υπόλοιπες ώρες τους με αρκετά μη βαρετά χόμπι, όπως να παίζουν κιθάρα και να πηγαίνουν στο θέατρο και να διαβάζουν τον Χέμινγουεϊ. Επίσης, ένας δυσανάλογος αριθμός από αυτούς τους τύπους τρέχουν μαραθώνιους ή ποδηλατούν τρελές αποστάσεις κάθε Σαββατοκύριακο. Οδηγούνται! Είναι υγιείς! Μπορούν να αντέξουν οικονομικά ποδήλατα τιτανίου! Or, και πάλι, όπως το ερμήνευσε ένας φίλος, «Άτομα σαν αυτό έχουν υψηλό όριο πλήξης».

Στη συνέχεια, πρόσφατα, γνώρισα έναν άντρα με τον πραγματικό τρόπο, σε ένα εστιατόριο όπου ο φίλος μου φροντίζει για μπαρ. Όταν τον είδα να δίνει 20 δολάρια για ένα ποτό έξι δολαρίων, σκέφτηκα ότι είχε κάνει λάθος. Αλλά ο φίλος μου με έβαλε κατευθείαν. «Προσπαθεί να σε εντυπωσιάσει», είπε. Φαντάσου το! Έμεινα αρκετά εκεί για να διαπιστώσω, στο MacBook Air πρώτης γενιάς του, όταν δεν μπορούσα να κοιμηθώ στις 3 το πρωί, ότι είχε έναν φάκελο επιφάνειας εργασίας με τον τίτλο «η καθαρή μου αξία». Έκανα κλικ. Μέσα ήταν ένας αριθμός τόσο μεγάλος που έπρεπε να χρησιμοποιήσω το δάχτυλό μου για να μετρήσω τα μηδενικά στην οθόνη.

Δεν υπήρχε σπίθα μεταξύ μας, οπότε όταν μου τηλεφώνησε λίγες μέρες αργότερα, δεν απάντησα. Προσπάθησα να πω στον εαυτό μου ότι δεν ήταν μόνο επειδή παραδέχτηκε ότι δεν είχε ακούσει ποτέ για τον Λέοναρντ Κοέν. Φαινόταν όμως ως ένα καλό βήμα προς τη γνωριμία με έναν άνθρωπο που δεν έπρεπε να αφήσει την ασφάλιση υγείας του να λήξει κάθε Ιούνιο για να μπορέσει να αγοράσει κλιματισμό.

Η αλήθεια είναι, αν κέρδισα το ρομαντικό ισοδύναμο του Deal ή No Deal , η ζωή μου δεν θα ήταν τόσο διαφορετική από αυτή που είναι τώρα. Θα περνούσα ακόμα τις μέρες μου γράφοντας και ερευνώντας ιστορίες, έστω και μόνο επειδή δεν μπορώ να σκεφτώ πολλά άλλα που θα προτιμούσα να κάνω. Μπορεί να κοιμηθώ λίγο πιο εύκολα γνωρίζοντας ότι θα μπορούσα να πληρώσω όλους τους λογαριασμούς μου. Θα ψωνίζω σε άλλα καταστήματα εκτός της H&M. Έχω δει ότι μπορώ να κάνω τα πάντα για τον εαυτό μου, αλλά είμαι έτοιμος να βρω κάποιον που μπορεί να με βοηθήσει να κάνω τα πάντα λίγο καλύτερα.

Μήπως, λοιπόν, αυτό με κάνει χρυσοθήρα - ή μια ικανή γυναίκα που έχει κουραστεί να υπεραντισταθμίζεται; Για την ολοκληρωμένη απάντηση, απευθύνθηκα σε έναν πρώην αγωνιζόμενο καλλιτέχνη που γνωρίζω: τον μπαμπά μου.

«Αν αγαπούσατε έναν τραπεζίτη και αυτός σας αγαπούσε, δεν θα με πείραζε καθόλου», είπε. «Και πραγματικά, θα ήταν τόσο απαίσιο να υπάρχει κάποιος στην οικογένεια με έτοιμα μετρητά;»