Έριξα τη γαμήλια τούρτα και άλλες εξομολογήσεις από έναν γαμήλιο τροφοδότη

Κάποτε έριξα μια γαμήλια τούρτα σε έναν γάμο. Στην πραγματικότητα ήταν μόνο η μεσαία βαθμίδα μιας γαμήλιας τούρτας, αλλά αυτό είναι ένα αρκετά σημαντικό επίπεδο. Το κέικ είχε γλιστρήσει μέχρι τη μία πλευρά του κουτιού του αρτοποιού, και όταν το έπιασα, το απροσδόκητα άνισο βάρος έφυγε από τα χέρια μου, πέφτοντας κατακόρυφα στο πάτωμα του ψυγείου. Το αφεντικό μου τότε ήταν ένας τεράστιος τύπος - ψηλός και γερά χτισμένος, με τατουάζ φλόγας να τρέχουν και στα δύο χέρια - αλλά εκείνη τη στιγμή, έπεσε στα γόνατα, με το κεφάλι στα χέρια, κλαίγοντας: «Πώς; Πως?' ενώ στεκόμουν σοκαρισμένη, κοιτάζοντας το χάος. Μετά άρχισα να κλαίω.

Όταν εργάζεστε στην επιχείρηση εστίασης γάμου, βλέπετε αρκετό αριθμό καταστροφών. Φτάνοντας σε ένα αγρόκτημα για να ξεκινήσει η εγκατάσταση, το αφεντικό μου και εγώ υψώσαμε έναν λόφο μόνο για να δούμε λευκή σκηνή μετά από λευκή σκηνή που έριξε το χωράφι. «Μοιάζει με τους Ringling Brothers εκεί κάτω», είπε το αφεντικό μου μπερδεμένο. Αποδεικνύεται ότι ένα ζευγάρι είχε νοικιάσει πολλές σκηνές για μια εκδήλωση το βράδυ της Παρασκευής, ενώ ένα άλλο είχε νοικιάσει πολλές σκηνές για το Σάββατο. Οι σκηνές της Παρασκευής δεν σηκώθηκαν στην ώρα τους και τώρα κοιτάζαμε ένα χωράφι γεμάτο καμβά, σαν μια υπερπλήρης υπαίθρια αγορά.

Ταν το ζευγάρι που έβγαζε ψάρια ψημένα στρείδια, τα οποία μαγειρεύονταν και ξεκινούσαν την καθορισμένη ώρα. Ωστόσο, η νύφη καθυστερούσε και κάθονταν κάτω από τον φουσκωτό ήλιο για ώρες.



Or εκεί ήταν το πλούσιο δείπνο που είχε ένας πλούσιος πατέρας της νύφης. Είχε στρωμένα όμορφα τραπέζια στο κυλιόμενο γκαζόν του, μόνο για να τα βλέπει να βουλιάζουν στο λασπωμένο έδαφος καθώς βαραίνουν με το γενναιόδωρο άπλωμα. Ταν το ζευγάρι που έβγαζε ψάρια ψημένα στρείδια, τα οποία ξεκίνησαν την καθορισμένη ώρα. Ωστόσο, η νύφη καθυστερούσε και κάθονταν κάτω από τον φουσκωτό ήλιο για ώρες. Και τότε, φυσικά, υπήρχαν οι πιο πολύς λόξυγκες: ζευγάρια που υποτίμησαν πόσο αλκοόλ να αγοράσουν, οδηγώντας σε θυμωμένο γκρίνια ή, στην άλλη άκρη του φάσματος, έσπρωξαν τους επισκέπτες με εμετό, την αλήθεια. , χύνοντας, και γενικά αφήνοντας ένα ίχνος καταστροφής στο δρόμο τους.

Φυσικά, συμβαίνουν ατυχήματα στην προετοιμασία φαγητού. 30 λεπτά πριν από μια υπηρεσία δείπνου, είδα μια φορά έναν σεφ σε ένα εστιατόριο όπου δούλευα στο drop a εγκατάσταση που αντιπροσωπεύει τις ώρες εργασίας. Κανείς δεν έκλαιγε? κανένας ενήλικας δεν έπεσε στο έδαφος. Αλλά το φαγητό του γάμου είναι διαφορετικό. Το γαμήλιο φαγητό είναι ξεχωριστό. Μερικά από τα φαγητά είναι έντονα συμβολικά: Για παράδειγμα, τα αμύγδαλα της Ιορδανίας αντιπροσωπεύουν την πικρία και τη γλυκύτητα της ζωής στους ιταλικούς και ελληνικούς γάμους, γι 'αυτό και η λιγότερο αγαπημένη καραμέλα όλων είναι τώρα σε γάμους σε όλη τη χώρα. Στη συνέχεια, υπάρχει η πιο προσωπική σημασία: ένα πιάτο που παίζει τις βιογραφίες της νύφης και του γαμπρού ή αντιπροσωπεύει κάποια αξιοσημείωτη στιγμή στην κοινή τους ζωή. Και πέρα ​​από αυτούς τους παράγοντες, η παρουσία του ίδιου του φαγητού είναι επίσης ένα σύμβολο: του πλούτου, της αφθονίας, της καλής κοινής ζωής, της γενναιοδωρίας και της οικογένειας και όλης αυτής της φιλοδοξίας που έχει τροφοδοτήσει μια βιομηχανία αξίας δεκάδων δισεκατομμυρίων δολαρίων στις ΗΠΑ μόνος.

Jordan Αμύγδαλα για γάμο

Τζόρνταν Αμύγδαλα: Η λιγότερο αγαπημένη καραμέλα όλων, που σερβίρεται σε γάμους σε όλη τη χώρα.

Τζέιμς ΜπάιγκριGetty Images

Για όλους αυτούς τους λόγους και περισσότερο, το γαμήλιο φαγητό έχει τη δική του λογική που μπορεί να ατμοποιήσει ακόμα και τις καλύτερες προθέσεις. Το έχω δει να συμβαίνει σε άλλους και μαθαίνω αυτό το μάθημα από πρώτο χέρι καθώς σχεδιάζω το δικό μου γαμήλιο δείπνο.

Ο αρραβωνιαστικός μου είναι σχεδόν ισόβιος χορτοφάγος από τον Βορειοδυτικό Ειρηνικό και η οικογένειά μου κατά κύριο λόγο προέρχεται από την παλίρροια περιοχή της Ανατολικής Ακτής. Αυτό ακούστηκε αρκετά απλό για να ενωθούν μεταξύ τους. Κράτα το απλό, κράτα το εύκολο, υπενθύμισα στον εαυτό μου. Μην το παρακάνετε.

Τότε άρχισα να σκέφτομαι να ψήσω ένα ολόκληρο γουρούνι. Τι υπέροχη ευκαιρία να ψήσετε ένα ολόκληρο γουρούνι! Πόσο συχνά εμφανίζεται μια τέτοια ευκαιρία στη ζωή κάποιου; Και ολόκληρα γουρούνια, ειδικά της ποικιλίας θηλασμού, έχουν μακρά ιστορία στους γάμους. Στην Κίνα, τρώγονται συχνά σε δεξιώσεις γάμου και συνδέονται με την καθαρότητα της νύφης. Σε όλη την ευρωπαϊκή ιστορία, θεωρήθηκαν ως σημάδι πλούτου και καταναλώθηκαν σε τέτοιες ειδικές περιπτώσεις. Επιδίδομαι σε μια μικρή ανάγνωση που σχετίζεται με τον γάμο τον τελευταίο καιρό, η οποία παρέχει μερικές αξέχαστες περιγραφές γιορτής φαγητού-πορνό. Σε Μαντάμ Μποβάρι , Το χρονικό του Γκυστάβ Φλόμπερτ για μια απογοητευμένη νοικοκυρά, η γαμήλια τελετή μόλις γίνεται μνεία. Αλλά μετά πάνε να φάνε:

Shedταν στο υπόστεγο του καροτσιού που είχε στρώσει το τραπέζι. Πάνω του υπήρχαν τέσσερα ψητά μοσχάρι, έξι φρικασέ κοτόπουλο, ψητό μοσχαρίσιο κρέας, τρία πόδια προβάτου και, στη μέση, ένα ωραίο ψητό θηλάζον γουρούνι, πλαισιωμένο από τέσσερα λουκάνικα andouille αρωματισμένα με ξινή. Στις γωνίες στεκόταν το eau-de-vie, με καράφες. Ο γλυκός μηλίτης σε μπουκάλια έσπρωξε τον παχύ αφρό του γύρω από τους φελλούς και κάθε ποτήρι είχε γεμίσει μέχρι πριν, με κρασί. Μεγάλες πλάκες κίτρινης κρέμας που έτρεμαν με το παραμικρό χτύπημα στο τραπέζι εμφάνιζαν, στις λείες επιφάνειές τους, τα αρχικά των νεόνυμφων που είχαν σχεδιαστεί με αραβουργήματα από μη σκελετούς.

Και αυτό πριν προχωρήσει στη γαμήλια τούρτα.

Όταν έριξα αυτήν την ιδέα στον αρραβωνιαστικό μου, ωστόσο, δεν το έκανε βαμβάκι στην ιδέα όπως ακριβώς ήλπιζα. 'Ένα ολόκληρο ... νεκρό ζώο;' με ρώτησε, μοιάζοντας λίγο αγχωμένος και μπερδεμένος, και ίσως λίγο σαν να με έβλεπε για πρώτη φορά. 'Σαν, ένα πτώμα;' Wasταν αρκετό για να κλείσει αυτή η ιδέα. Είχα επενδύσει περισσότερο στην ιδέα παρά στις πρακτικές του γουρουνιού - ένα πρωτάθλημα λάθος - και υπενθύμισα στον εαυτό μου ότι η αγαπητή Έμμα Μποβάρι πηγαίνει αρκετά γρήγορα από το φαγητό με θηλάζοντα γουρούνια στο σνακ με αρσενικό.

Αυτό είναι το πρόβλημα με τη μετατροπή του φαγητού σε αφαίρεση: είναι οι λεπτομέρειες που κάνουν ένα δείπνο υπέροχο ή επιθυμητό. Το είδα ξανά και ξανά σε γάμους. Οι άνθρωποι ήθελαν μπριζόλα επειδή τους άρεσε μια τέλεια φτιαγμένη μπριζόλα, αλλά η προσπάθεια αναδημιουργίας της ικανοποίησης ενός εξειδικευμένου απανθρακωμένου οφθαλμού για 150 άτομα είναι ένα ανόητο έργο. Οι άνθρωποι το γνωρίζουν - το ξέρω ότι το γνωρίζουν - αλλά δεν μπορούν να σταματήσουν τον εαυτό τους όταν είναι η σειρά τους. Αυτός είναι ο ατυχής συμβιβασμός όταν πιέζετε το φαγητό στην υπηρεσία μιας ιδέας, ειδικά μιας ιδέας τόσο βαθιά ριζωμένης και προσωπικής όσο η αγάπη.

Και έτσι, βρίσκομαι σε μια κατάσταση που μου θυμίζει κακόμοιρα γαμήλια γεύματα. Όπως συμβαίνει συχνά, αυτό που ξέρω ότι είναι αλήθεια και αυτό που κάνω είναι σε πλήρη αντίθεση. Αφού έριξα τόσους πολλούς δίσκους στρείδια στα σκουπίδια σε εκείνο τον καθυστερημένο γάμο πριν από χρόνια, είπα στον εαυτό μου ότι δεν προσπάθησα ποτέ να σερβίρω ένα τόσο φινετσάτο φαγητό σε μια μεγάλη ομάδα. Αυτό με εμπόδισε να προσθέσω στρείδια στο μενού του γάμου μου; Ούτε που αναβοσβήνω. Τα λέμε στο ωμό μπαρ.

'Ένα ολόκληρο ... νεκρό ζώο;' με ρώτησε, μοιάζοντας λίγο αγχωμένος και μπερδεμένος, και ίσως λίγο σαν να με έβλεπε για πρώτη φορά. 'Σαν, ένα πτώμα;'

Ταυτόχρονα, αυτή η αταξία δεν είναι τόσο ατυχής. Το φαγητό είναι κεντρικό στοιχείο ενός γάμου την ίδια στιγμή που είναι εντελώς περιφερειακό. Το γαμήλιο φαγητό είναι σπάνια εξαιρετικό και συχνά απέχει πολύ από αυτό. Αλλά ακόμα κι αν αυτό το συμβολικό, ιδιαίτερο φαγητό έχει τρομερή γεύση, υπάρχει ένας λόγος που οι άνθρωποι χρειάζονται σύμβολα. Ο Φλομπέρ δεν κάνει ραψωδία για την κρέμα επειδή πεινάει. Όπως ο M.F.K. Ο Fisher σημείωσε: «Μου φαίνεται ότι οι τρεις βασικές μας ανάγκες, για φαγητό, ασφάλεια και αγάπη, είναι τόσο ανάμεικτες και ανακατεμένες και δεμένες μεταξύ μας που δεν μπορούμε να σκεφτούμε ευθέως μία χωρίς τις άλλες». Ο χρόνος και η προσπάθεια για τον προγραμματισμό αυτών των γευμάτων αξίζει τον κόπο, ακόμη και αν το ίδιο το φαγητό είναι λίγο meh. Μερικοί άνθρωποι λένε σ 'αγαπώ με ένα τραγούδι. άλλοι το λένε με ένα σάντουιτς.

Αυτή είναι η υπόσχεση που δίνω με κάθε υπερβολικά περίπλοκο άλογο και δυνητικά δηλητηριώδες δίθυρο που διαχειρίζομαι για την ημέρα του γάμου μας: θα βάλω τις ώρες και την απαραίτητη προσπάθεια για να σας δώσω κάτι που χρειάζεστε. Δεν είμαι τέλειος-σχεδόν μεσολαβώ τις περισσότερες ημέρες, ας είμαστε ειλικρινείς-αλλά θα σηκωθώ νωρίς για να σας φτιάξω ομελέτα και δεν θα θέλετε ποτέ για σαλάτες με βάση το σιτάρι. Αυτός είναι ο πανηγυρικός μου όρκος.

Όσο για τη γαμήλια τούρτα που έπεσα; Αποδείχθηκε ότι μόνο η μία πλευρά είχε πραγματικά καταστραφεί. Αφού συγκεντρώθηκα, πήρα φρέσκα φρούτα και λουλούδια από τον ιδιοκτήτη της φάρμας. Το αφεντικό μου διαμόρφωσε τα σπασμένα κομμάτια σε κάτι πειστικά σε σχήμα κέικ και λείωσε το γλάσο, και μετά κάλυψε τα χειρότερα κομμάτια με μούρα και άνθη. Στο τέλος της νύχτας, η νύφη και ο γαμπρός μας ευχαρίστησαν που το κάναμε να φαίνεται πολύ πιο ξεχωριστό, λέγοντας ότι ήταν μια πολύ βαρετή τούρτα στην αρχή (δεν τους είχαμε πει το ατύχημα). Μην υποτιμάτε ποτέ την ικανότητα δύο νεόνυμφων να βλέπουν τα πράγματα με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Είναι, φαντάζομαι, ο μόνος τρόπος με τον οποίο οι περισσότεροι άνθρωποι καταφέρνουν να κάνουν το «κάνω».